ARM отнема IP лиценза за чип на Huawei



As the trade war between the US and China continues to unfold, we are seeing major US companies ban or stop providing service to China's technology giant Huawei. Now, it looks like the trade war has crossed the ocean and reached the UK. This time, UK based ARM Holdings, the provider of mobile chip IP for nearly all smartphones and tablets, has revoked the license it has given Huawei.

Според BBC, служителите на ARM Holdings са били инструктирани да прекратят всички взаимодействия с Huawei и да изпратят бележка, информираща Huawei, че „поради злополучна ситуация, те не са имали право да предоставят поддръжка, да доставят технологии (независимо дали софтуер, код или други актуализации), участвайте в технически дискусии или обсъждайте по друг начин технически въпроси с Huawei, HiSilicon или с някое от другите имена. “ Новината дойде от вътрешен документ за ARM, който BBC получи. И така, какво означава това?

Като за начало, нека да уточним малко какъв точно е бизнесът на ARM и какви връзки имат с Huawei. ARM е доставчикът на лицензи за IP процесора на ARM, който се използва във всички процесори, които са изградени около архитектурата на ARM набор от инструкции. Това означава, че всеки път, когато е създаден микрочип, използващ ARM ISA, за да се продава на пазара, ARM трябва да го одобри. Разбира се, тези одобрения са последвани от фиксирана такса, която лицензополучателят плаща. Как се отразява това на Huawei, може да попитате. Всъщност много. ARM се намира във всеки чип, който Huawei проектира и продава. Филиалът на Huawei, HiSilicon всъщност проектира чиповете, но това няма никаква разлика. Има компания, наречена „ARM-China“, но тя прекрати и договора с Huawei.

Големите въпроси сега са дали това прекратяване засяга съществуващите устройства, разположени на рафтовете на дребно, съществуващите процесори, разположени в складове, чиповете, които се произвеждат в момента, или само бъдещите дизайни на чипове. В най-лошия случай това може да означава, че Huawei е изправена пред незабавна забрана на продажбата на всичките си телефони или таблети, използвайки ARM процесори, което ще бъде огромна сделка за компанията.

Това, което мисля, че ще се случи в краткосрочен план, е, че те най-вероятно ще се опитат да възложат производството на чипове на някой с лиценз, като MediaTek (Китай) или Samsung (Корея), или да приемат друг отраслов стандарт ISA. Добър кандидат за това би бил RISC-V, който е (сравнително) нова и отворена архитектура, която не изисква лицензиране. След като видях огромен растеж в Китай за всички видове приложения, от AI до IoT, RISC-V би било логично решение, особено след като архитектурата е без лиценз.

Но има проблем. В момента всички усилия на Huawei са фокусирани върху Android, който в основата си е специално пригоден за ARM чипове. Имайте предвид, Android работи над Linux, който в миналото е пренесен на различни други архитектури. Самото ядро ​​на Linux вече поддържа RISC-V и е достъпно в дистрибуции като Debian, Fedora, FreeBSD и NetBSD, така че съществува вероятност Huawei да изгради своя нов стек от софтуер и хардуер над тях.
Source: BBC